西澳大利亚州


西澳大利亚州(英语:Western Australia、WA),简称西澳州、西澳,是澳大利亚联邦的一个州,位于澳大利亚西部,今划分为142个地方政府区域,幅员广达2,525,500平方公里,占全国总面积1/3,是面积最广大之州。由于内陆有三大沙漠区,而人口仅有260万,占全澳总人口的1/10。

西澳州的首府及最大城市是珀斯(Perth)。该州采用UTC+8时区,与东亚大多数国家的时区相近。但西澳于2006年12月3日起,在夏季期间试行为期三年的夏令时间,尔后经州内公民投票而取消。

虽然西澳离东岸的主要地区较为遥远,然而由于滨临印度洋,与印度、印尼、新加坡、马来西亚、泰国等南亚及东南亚国家相当接近,因此州府亦可视为澳洲与东南亚、南亚、非洲、中东展开合作关系的桥头堡。

首府珀斯是许多东南亚、南亚及印度洋岛国富人或学子常来渡假和留学的地方。而珀斯更在2004年膺选为“全球最宜居城市”的第五名,在全澳仅次于墨尔本。目前府城人口有160万人,为澳洲第四大都市。

在西方人发现澳洲之前,澳洲原住民已在西澳生活约四万年了。

1616年,有荷兰航海家首次踏上西澳沿岸。

1829年,英国人在本州建立起澳洲第一个新移民区。

1886年,西澳发现了金矿,开启了西澳经济的革新和自治运动。

1897年,珀斯新港口建设完成后,经济发展迅速

1901年,西澳加入了新成立的澳大利亚联邦。

目前西澳人口有260万,超过七成的居民住在珀斯,由于1890年发现黄金而迅速发展起来,是澳大利亚人口增长最快的州。澳洲政府及西澳的大学皆将珀斯定位成与东南亚、非洲及中东的外交、教育暨经贸窗口;现为西澳最主要的工业中心暨矿产加工出口区。

西澳的教育制度自学龄前的启蒙教育为开端,6岁起进入为时6年的初级教育学校。13岁时,进入为期5年的二级教育学校(高中)。高中最后2年,自2008年起州政府要求皆必须完成方允毕业。尔后毕业生可依照学习成绩和志向,选择前往三级教育机构(包括技术职业学院与大学)就读。

目前有4所国立大学、1所国际性的私立高等学府-澳大利亚圣母大学。